Genêts - Cytisus

Le genêt est un arbuste enchanteur, connu pour sa floraison spectaculaire et éclatante. Il existe plusieurs espèces de genêts, chacune avec ses propres caractéristiques. Parmi les plus populaires, on trouve le Genista hispanica (genêt piquant d'espagne), le Cytisus scoparius et le Cytisus proecox. Ces plantes diffèrent par la taille, la forme des fleurs et les périodes de floraison, qui s'étendent généralement du printemps à l'été.

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Le genêt, appartenant à la famille des Fabaceae (ou légumineuses), est un arbuste connu pour sa floraison abondante et parfumée.

Le genêt se présente généralement sous la forme d'un arbuste, pouvant atteindre une hauteur variant de 0,5 à 3 mètres, selon les espèces. La structure est souvent dressée, avec des tiges qui peuvent être ligneuses ou semi-ligneuses.

Les feuilles sont généralement petites, parfois réduites à de simples écailles selon l'espèce. Chez certaines espèces, les feuilles sont persistantes, tandis que d'autres sont caduques. La forme des feuilles peut être linéaire à lancéolée, et elles sont souvent disposées de manière alternée le long des tiges.

Les fleurs du genêt sont son attrait principal. Elles sont typiquement jaunes, bien que certaines espèces puissent présenter des nuances de blanc, de rose ou de pourpre. Les fleurs, de forme papilionacée caractéristique des Fabaceae, sont composées d'un étendard, de deux ailes et d'une carène. Elles sont souvent regroupées en grappes ou en racèmes et apparaissent généralement au printemps ou au début de l'été.

Le fruit du genêt est une gousse, typique de la famille des légumineuses. La gousse contient plusieurs graines et peut s'ouvrir brusquement à maturité pour disperser les graines.

Le système racinaire du genêt est généralement robuste, capable de fixer l'azote atmosphérique grâce à une symbiose avec des bactéries du sol, ce qui lui permet de pousser dans des sols pauvres.

Beaucoup de genêts sont adaptés à des environnements secs et ensoleillés. Leur capacité à fixer l'azote leur permet de prospérer dans des sols peu fertiles.

Les genêts les plus cultivés au jardin

Cytisus scoparius

Cytisus scoparius, communément appelé genêt à balais, est une espèce de genêt particulièrement populaire et largement répandue. Le Cytisus scoparius est un arbuste à feuillage caduc, pouvant atteindre 2 à 3 mètres de hauteur. Ses tiges sont vertes, angulaires et peu feuillées. Les feuilles sont petites, trifoliées (composées de trois folioles), mais souvent elles se réduisent à une seule foliole. Elles sont de couleur vert vif. La floraison est spectaculaire, avec des fleurs jaune vif, parfois teintées de rouge ou de pourpre comme le Cytisus scoparius Moyclare Pink ou le Cytisus scoparius Palette. Les fleurs sont papilionacées, typiques des Fabaceae, et apparaissent en fin de printemps.

Originaire d'Europe, notamment de régions occidentales, il est souvent utilisé pour la stabilisation des sols et comme plante ornementale. Il s'est naturalisé dans de nombreuses autres régions, y compris en Amérique du Nord.
Historiquement, ses tiges rigides étaient utilisées pour fabriquer des balais, d'où son nom. Aujourd'hui, il est surtout apprécié pour son aspect ornemental.

Il préfère les sols bien drainés et les situations ensoleillées. Une taille après la floraison favorise un port plus compact et une meilleure floraison l'année suivante.

Cytisus praecox

Cytisus praecox, également connu sous le nom de genêt précoce.

Le Cytisus praecox est un arbuste plus compact, généralement ne dépassant pas 1,5 mètre de hauteur. Il a des feuilles petites, trifoliées, de couleur vert foncé. Sa floraison est caractérisée par des fleurs jaunes, apparues généralement au début du printemps, d'où son nom de "genêt précoce". On peut trouver les variétés Cytisus praecox Allgold (genêt jaune), Cytisus praecox Albus (genêt blanc), Cytisus praecox Hollandia par exemple. Les fleurs sont également papilionacées. Bien que moins répandu que Cytisus scoparius, il est également apprécié dans les jardins pour sa floraison précoce et son port compact.

Comme le Cytisus scoparius, il préfère un sol bien drainé et une exposition ensoleillée. Une taille légère après la floraison aide à maintenir sa forme.

La plantation du Cystisus

Pour planter un Cytisus ou genêt, choisissez un emplacement ensoleillé et un sol bien drainé. La plantation s'effectue idéalement à l'automne ou au début du printemps. Creusez un trou légèrement plus grand que la motte, placez la plante et comblez avec du terreau mélangé à la terre d'origine. Arrosez généreusement après la plantation.

Entretien du genêt

L'entretien des genêts est relativement simple. Ils nécessitent peu d'arrosage, sauf en périodes de sécheresse prolongée. Une taille annuelle, après la floraison, permet de maintenir une forme harmonieuse et de favoriser la floraison de l'année suivante. Attention cependant à ne pas tailler trop sévèrement, car le genêt peut mal le supporter.

Avec quelles autres plantes associer le genêts

En ce qui concerne les associations avec d'autres plantes, le genêt se marie bien avec des plantes vivaces comme les lavandes, les graminées ou les sauges. Ces associations créent un contraste de textures et de couleurs, mettant en valeur la beauté naturelle du genêt. Il est également possible de l'associer avec d'autres arbustes à floraison printanière pour prolonger et diversifier le spectacle floral dans votre jardin.