Le magnolia, un arbuste ou un arbre à la floraison magique

  • Présenter le magnolia, c'est d'abord fredonner la chanson de Claude François...mais c'est surtout évoquer un arbre ou un arbuste (suivant les variétés) à la floraison somptueuse, généreuse, du blanc immaculé au pourpre foncé presque noir.

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Doté d'un feuillage caduc ou persistant, le magnolia est pluriel : certains fleurissent dès la fin de l'hiver sur leurs rameaux nus, d'autres attendent l'été pour offrir leurs plus belles fleurs. Simple à cultiver, le magnolia se veut particulièrement rustique et résistant à la pollution atmosphérique. De par sa taille variable, il s'adapte à tous les types de jardin.

Le magnolia, un arbuste ou un arbre très florifère

Difficile de ne pas succomber au charme du magnolia. Il faut dire que cet arbre ou arbuste est particulièrement florifère. Quelles que soient l'espèce et la variété, le magnolia est doté d'une floraison exceptionnellement belle, qui prend la forme de tulipes ou de nénuphar, en coupes dressées ou en pluie d'étoiles. Suivant les espèces, la floraison intervient à des périodes différentes dans l'année. Ainsi, les magnolias à feuillage caduc fleurissent dès la sortie de l'hiver et annoncent l'arrivée du printemps. Quant aux magnolias à feuillage persistant, ils attendent l'été pour se parer de leurs plus beaux atours.

Ces fleurs qui éclosent sur rameaux nus dès mars ou au milieu d'un feuillage vernissé au cœur de l'été se déclinent en une multitude de teintes. Certains magnolias arborent un blanc d'une grande pureté, un blanc rosé ou pourpré, d'autres fleurissent en rose ou en pourpre sombre presque noir. On trouve même des variétés dont les fleurs se parent de robe jaune crème à verdâtre, ou de rouge nuancé de rose.

La floraison peut parfois exhaler de douces senteurs d'agrumes. Quant à son feuillage, il est coriace et souvent vernissé, vert tendre à vert foncé, et assez généreux.

Un arbre ou un arbuste suivant les espèces et les variétés

Doté d'un port naturellement ramifié et arrondi, le magnolia prend des formes bien différentes suivant l'espèce et la variété auxquelles il appartient. Ainsi, Magnolia grandiflora peut atteindre 10 à 15 m et former un bel arbre à la ramure légère. En revanche, Magnolia stellata ne dépasse guère 3 m de haut, Magnolia soulangeana, au développement moyen, atteint 3 à 6 m. Ainsi, suivant l'espèce et la variété choisies, le magnolia peut aussi bien trouver sa place dans un grand jardin, en isolé au milieu d'une vaste pelouse, que dans un petit jardin de ville, ou même en bac sur un balcon ou une terrasse

Tous dotés d'une croissance relativement lente (et d'une première floraison qui se fait parfois attendre !), les différents magnolias bénéficient d'une belle longévité qui peut aller au-delà de cent ans. C'est aussi l'un des plus anciens arbres à fleurs connus, déjà présent à l'ère préhistorique !

Petit florilège des plus belles variétés de magnolias

Voici une liste non exhaustive des plus belles variétés de magnolias :

  • Magnolia soulangeana (Magnolia de Soulange) Magnolia grandiflora (magnolia à grandes fleurs) : c'est un arbrisseau de 2 à 3 m aux grandes fleurs évasées blancs, teintées de rose carmin, qui éclosent aux premiers jours du printemps. La variété ‘Satisfaction’ a des fleurs rose pourpré à rose clair, ‘Rustica Rubra’ rose pourpré
  • Magnolia stellata (Magnolia étoilé) : c'est un arbrisseau parfait pour les petits jardins qui se couvre d'une profusion de fleurs blanches en étoiles en mai. Il ne dépasse guère 2 m de haut. La variété ‘Waterlily’ a des fleurs doubles qui éclosent avant le feuillage, ‘Royal Star’ offre des boutons floraux rose tendre qui donnent naissance à des fleurs doubles d'un blanc immaculé
  • Magnolia grandiflora (Magnolia à grandes fleurs) : c'est un magnolia au feuillage persistant qui fleurit de juin à août. Il est plutôt doté d'un développement variable suivant les variétés. La variété ‘Nana’ offre des fleurs blanches très parfumées
  • Magnolia acuminata (Magnolia acuminé) : il peut atteindre 20 m de haut. Ses fleurs apparaissent en mai, et donnent naissance à des fruits en forme de cône. La variété ‘Blue opal’ propose une floraison atypique en boutons bleus qui donnent naissance à des fleurs jaunes lavées de vert
  • Magnolia kobus (Magnolia de Kobé) : c'est un petit arbre aux branches grêles et étalées, qui fleurit en mai-juin en grandes fleurs étoilées
  • Magnolia sieboldii : il convient aux jardins de dimensions modestes. Ses fleurs sont parfumées
  • Magnolia liliflora (Magnolia à fleur de lys) : c'est un petit arbre aux branches étalées dont les fleurs possèdent de longs pétales. La variété ‘Nigra’ a des fleurs énormes pourpre foncé.

Le magnolia compte aussi un nombre important d'hybrides :

  • Magnolia ‘Susan’ offre, d'avril à mai, de grandes fleurs parfumées rose pourpré. Il ne dépasse pas 3 m de haut et 2 m de large
  • ‘Sunsation’ : il produit de grandes fleurs jaune pâle teintées de rose violine.

Il peut atteindre 6 m en hauteur et 5 m en envergure

  • Magnolia ‘Cléopatra’ propose des fleurs d'une couleur rare, améthyste pourpre du printemps à l'été. Il mesure 5 m à l'âge adulte
  • Magnolia ‘Daphné’ : il fleurit d'avril à mai en corolles jaune éclatant très parfumées.

Il mesure 4 m de haut pour 3 m de large

  • Magnolia ‘Génie’ : ses fleurs lie-de-vin éclosent d'avril à mai. Il bénéficie d'un petit développement.

La plantation du magnolia

D'une façon générale, le magnolia apprécie les sols profonds, frais et humifères, mais bien drainés, neutres à légèrement acides. En revanche, les sols calcaires ne leur conviennent pas du tout.

En termes d'exposition, le magnolia n'est guère exigeant puisqu'il se plaît au soleil ou à mi-ombre. En revanche, s'il bénéficie d'un emplacement abrité des vents froids, c'est idéal. En effet, bien que très rustique (jusqu'à – 20 à – 25 °C), le magnolia bénéficie d'une floraison très hâtive qui peut être endommagée par les gelées tardives du printemps.

Les variétés au développement moindre s'adaptent très bien à une culture en bac sur un balcon ou une terrasse (qu'il faudra peut-être remiser hors gel dans les régions les plus froides).

Il est impératif de bien réfléchir à l'emplacement du magnolia car il n'aime guère être déplacé.

Quel entretien pour le magnolia?

Le magnolia demande peu de soins une fois planté. Il faudra seulement :

  • Arroser régulièrement au printemps et en été puisqu'il aime les sols frais
  • Fertiliser au printemps avec un engrais organique comme la corne broyée
  • Pailler son pied en hiver avec un mélange de feuilles mortes, d'écorces de pin et de fumier
  • Tailler (facultativement) les jeunes arbustes pour leur donner une jolie silhouette

Comment associer le magnolia au jardin?

De par leur magnifique floraison, les magnolias gagnent à être plantés en solitaire dans une pelouse. Vous pouvez simplement planter des bulbes à floraison printanière à son pied comme des scilles, des narcisses ou des tulipes botaniques.

Dans un massif, il s'associe parfaitement bien avec les plantes de terre de bruyère comme les camélias, les rhododendrons ou les hortensias. Mais ils se complaisent aussi avec d'autres arbustes comme le lilas, le cognassier du Japon, ou l'amélanchier