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L'astilbe, la vivace à la floraison plumeuse

Vaporeuse, aérienne, légère, plumeuse... Les adjectifs ne manquent pas pour désigner la floraison de cette vivace herbacée rhizomateuse. L'astilbe, membre de la famille des Saxifragacées au même titre que les heuchères, est originaire des zones humides d'Asie du Sud-est et d'Amérique du Nord. Elle a gardé de ses origines sa propension à s'épanouir dans les lieux humides à l'ombre ou à mi-ombre, qu'elle éclairera de ses fleurs colorées en rose, rouge ou blanc. Quant à son feuillage dentelé, il est du plus bel effet. Bref, l'astilbe est une vivace à (re)découvrir, d'autant qu'elle bénéficie d'une belle longévité.

La floraison en panaches colorés des astilbes

Élégance et légèreté. Tels sont les deux termes que l'on pourrait facilement accoler à la floraison de l'astilbe, une vivace rhizomateuse revenue en grâce depuis quelques années. En effet, de juin à août suivant les variétés, l'astilbe offre une floraison généreuse en panaches. Ses fleurs prennent la forme de panicules plumeuses, de 20 à 50 cm de hauteur, constituées d'une multitude de minuscules fleurs.

Ces plumets, qui rappellent l'aspect vaporeux des plumes d'autruche, éclosent en différentes nuances de rose, de blanc ou de rouge. Dès que les températures baissent, les épis sèchent dans des tonalités de brun et restent très ornementaux en hiver.

Ces panaches aux couleurs vives contrastent avec un feuillage caduc, très découpé et dentelé, la plupart du temps vert moyen à foncé ou bronze. Certaines astilbes se démarquent par leur feuillage : l'étonnante nouvelle variété ‘Chocolate Shogun’ offre des feuilles chocolat presque noires et une délicate floraison rose. Le feuillage disparaît en hiver mais la souche renaît au printemps.
Dotées de touffes au port buissonnant, les astilbes atteignent de 20 à 1,50 m suivant les variétés.

Les meilleures variétés d'astilbes à découvrir

Depuis quelques années, la gamme des astilbes s'est enrichie de nombreux hybrides qui permettent de multiplier les formes et les couleurs :

  • L'astilbe chinensis a une meilleure résistance que ses congénères aux sols plus secs, elles peuvent se plaire en terre ordinaire. Elle fleurit en juillet-août. ‘Pumila’, une variété naine couvre-sol, fleurit en rose violacé, ‘Purpurlanze’ offre des cierges pourprés de 1,20 m et ‘Vision in Pink’ se caractérise par une floraison d'un rose intense et un feuillage vert bleuté.
  • L'astilbe arendsii propose de nombreux cultivars aux couleurs variées : le très répandu ‘Fanal’ offre des fleurs rouge sang, ‘Brautschleier’ des fleurs blanc pur et ‘Bressingham Beauty’ des panicules rose saumoné.
  • L'astilbe japonica (Astilbe du Japon) a également développé de nombreux cultivars comme ‘Deutschland’ aux généreuses panicules blanches.
  • L'astilbe simplicifolia aux fleurs plus simples est merveilleusement représentée par la belle ‘Sprite’ aux fleurs rose pâle.

Les atouts d'une vivace de sous-bois

Le fait de se complaire dans les zones ombragées au sol humide est déjà le principal atout de l'astilbe. Car rares sont les vivaces qui apportent autant de vie dans des zones souvent sombres, de par leur floraison fastueuse et très colorée.

Pour autant, les avantages à planter des astilbes ne se limitent pas à cette caractéristique. Car l'astilbe est également rustique jusqu'à au moins – 20 °C, ce qui permet de la planter partout sur le territoire, excepté peut-être sur le pourtour méditerranéen où les conditions climatiques ne lui conviennent guère.

L'astilbe est également une vivace qui bénéficie d'une belle longévité, une fois installée. Même si elle est parfois lente à trouver ses marques. Sa croissance est donc lente les 2 à 3 ans qui suivent sa plantation, mais ensuite, elle rattrape vite son retard.

Enfin, cette vivace commence à fleurir en juin, un mois souvent creux en floraison.

Où, quand et comment planter l'astilbe?

L'astilbe se plante soit à l'automne, après les fortes chaleurs, soit au printemps, lorsque les risques de gelées sont écartés.

Cette vivace rhizomateuse se plante dans un sol enrichi en matières organiques, parfaitement drainé, humide en été et qui reste frais en hiver. En effet, les excès d'eau en hiver ne lui conviennent pas. Les sols lourds et argileux, neutres à acides, sont parfaits pour elle.

C'est pourquoi, elle apprécie tout particulièrement les zones de sous-bois, les berges humides d'une rivière, d'un ruisseau ou d'une mare, les zones marécageuses...Elles y seront plantées en groupes pour renforcer l'aspect foisonnant, en compagnie d'anémones du Japon, d'iris, d'Aruncus... ou de vivaces au feuillage remarquable comme les Hostas ou les Heuchères.

Évitez le plein soleil brûlant aux heures les plus chaudes de la journée. Il est donc préférable de planter l'astilbe à mi-ombre, par exemple sous les frondaisons de grands arbres.

L'astilbe peut se cultiver en grand pot, gardé à l'ombre, et rempli d'un substrat composé de terreau et de compost qui devra rester continuellement humide.

Quel entretien offrir à l'astilbe?

Facile à vivre, l'astilbe l'est si elle a suffisamment les pieds dans un sol humide. Donc la priorité pour son plein développement, c'est de l'arroser si le sol est trop sec. En plein été, il sera donc obligatoire d'apporter quotidiennement de l'eau. Un bon paillage permet aussi de conserver un certain degré d'humidité. Seules les astilbes chinensis se montrent un peu plus résistantes à la sécheresse, même si elles doivent être arrosées.

Les astilbes sont également des vivaces gourmandes : il faut donc leur offrir du compost en mars.

En pleine saison de floraison, la suppression des fleurs fanées stimule la montée de nouvelles panicules et le développement du feuillage. En fin de saison, n'hésitez pas à laisser quelques épis qui seront du plus bel effet en hiver.
Tous les 4 à 5 ans, la division de la touffe permet de rajeunir le pied.


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