Eucalyptus : Un géant venu d'Australie

L'eucalyptus, avec ses feuilles parfumées et ses troncs parfois colorés, est un arbre originaire d'Australie qui a trouvé sa place dans de nombreux jardins à travers le monde. Non seulement il est apprécié pour son esthétique unique, mais il est aussi renommé pour ses propriétés médicinales. Découvrons ensemble les facettes de cet arbre exceptionnel.

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L'eucalyptus appartient à la famille des Myrtacées et est principalement originaire d'Australie, bien qu'on en trouve également en Indonésie, en Nouvelle-Guinée et aux Philippines. On l'appelle aussi gommier. Il peut atteindre de grandes tailles, de 3 - 4m pour les plus petits jusqu'à parfois plus de 60 mètres. Ses feuilles, riches en huile essentielle, dégagent un parfum caractéristique lorsqu'on les froisse.

Son écorce, lisse et mouchetée, se décolle en fines lanières pour révéler des couches fraîches de couleur crème à gris pâle en dessous. Cette écorce exfoliante est l'une des caractéristiques visuelles les plus attrayantes de cet arbre. Elle est plus ou moins décorative en fonction des espèces. L'Ecalyptus niphophila a l'un des plus belle écorce avec un mélange de blanc de gris et de brun rouge. Le parviflora ne s'en laisse pas compter avec ses reflets brun acajou.

Les feuilles des eucalyptus sont persistantes et souvent de couleur gris bleuté. Mais elles varient en fonction des espèces. Gris bleuté pour Eucalyptus gunnii, Azura et Silverana, bleue pour la variété d'Ecalyptus France blue oiu verte pour Eucalptus nipophila ou parvoflora.Les feuilles juvéniles sont presque circulaires, bleu-vert argenté, et sont souvent utilisées dans les compositions florales. En vieillissant, les feuilles deviennent plus allongées et lancéolées, mais conservent leur teinte argentée distinctive.

les diffèrentes espèces d'eucalyptus

L'eucalyptus compte plus de 700 espèces réparties à travers le monde. Cependant, certaines variétés sont plus populaires en raison de leur esthétique ou de leurs propriétés. Voici une description plus détaillée des plus cultivées en France:

  1. Eucalyptus gunnii :
    Originaire et endémique de la Tasmanie c'est l'une des espèces d'eucalyptus les plus résistantes au froid. L'eucalyptus gunnii est souvent cultivé pour son feuillage attrayant, ses jeunes feuilles sont presque rondes et argentées, tandis que les feuilles adultes deviennent plus longues et prennent une teinte bleu-vert. Il peut atteindre une grande taille si on le laisse pousser librement. On l'utilise souvent utilisé pour la production de bois et pour l'huile essentielle.
  2. Eucalyptus 'Azura' :
    C'est en réalité une variété cultivée de l'Eucalyptus gunnii. Azura est une variété compacte, adaptée aux petits jardins ou à la culture en pots. Elle est reconnaissable à son feuillage bleu intense, persistant et aromatique. Cette variété est également résistante au froid. Parfaite pour la décoration des jardins et terrasses, et aussi pour ses propriétés aromatiques.
  3. Eucalyptus parviflora :
    Connu sous le nom d'Eucalyptus à petites fleurs, il se caractérise par ses feuilles allongées et pendantes de couleur vert foncé. L'arbre produit également de petites fleurs blanches. Souvent planté pour son aspect ornemental.
  4. Eucalyptus gregsoniana :
    Il est originaire des régions montagneuses de l'Australie. Aussi appelé 'Eucalyptus des neiges', cette variété est un arbuste ou un petit arbre qui résiste bien au froid. Son tronc lisse, de couleur gris-creme, et ses feuilles d'un vert intense en font une variété appréciée pour l'ornementation. Convient bien pour les régions aux hivers froids et est souvent utilisé pour l'aménagement paysager, notamment dans les jardins alpins.
  5. Eucalyptus niphophila : Originaire des montagnes de l'Australie, notamment dans la région des Snowy Mountains. Communément appelé "Eucalyptus des neiges alpin", il est résistant au froid et à la neige. Il possède un tronc qui pèle en bandes, révélant une écorce lisse de couleur crème, grise et verte. Ses feuilles sont d'un vert bleuté. En raison de sa résistance au froid, il est souvent planté dans les régions montagneuses et les jardins alpins.

Chacune de ces variétés d'eucalyptus a ses propres caractéristiques qui les rendent uniques. Que ce soit pour l'ornementation, la production d'huile essentielle ou le bois, l'eucalyptus continue d'être une plante de choix dans de nombreux jardins et forêts du monde entier.

Avec quelles plantes associer l'eucalyptus ?

L'eucalyptus, avec son feuillage bleu-vert unique et son parfum caractéristique, peut être le centre d'attention dans n'importe quel jardin. Il peut être associé à une variété de plantes pour créer différents effets paysagers. Attention toutefois à planter des plantes resistantes ausce car cet arbre assèche le pourtour de son tronc. Voici quelques suggestions pour associer l'eucalyptus avec d'autres plantes

  1. Lavande : La couleur pourpre de la lavande se marie bien avec les tons bleu-vert de l'eucalyptus. De plus, les deux plantes sont tolérantes à la sécheresse, ce qui en fait un bon choix pour les jardins nécessitant peu d'entretien.
  2. Sauge : La sauge, en particulier la sauge russe (Perovskia atriplicifolia), avec ses fleurs bleuâtres et son feuillage grisâtre, complète bien l'eucalyptus.
  3. Phlomis : Cette plante, avec ses feuilles veloutées et ses fleurs jaunes, offre un contraste textural et coloré avec l'eucalyptus.
  4. Plantes à feuillage argenté : Des plantes comme l'artémisia, le santolina ou le stachys byzantina (oreille d'agneau) peuvent compléter les tons bleutés de l'eucalyptus.
  5. Des plantes méditerranéennes plutôt de gaurriges comme le romarin, le thum , les cistes mais également l'arbustus unedo
  6. Avec des plantes australes comme les cordylines, les Phormium, ou encore les Yucca.

Quels sont les conseils d'entretien ?

L'eucalyptus est relativement facile à entretenir. Il est important d'arroser régulièrement le jeune arbre pendant sa première année, mais une fois établi, il supporte bien la sécheresse. Veillez également à le protéger des vents forts, surtout lorsqu'il est encore jeune.

L'eucalyptus est un arbre au charme incomparable qui, avec un peu d'attention, peut devenir la pièce maîtresse de votre jardin. Ses nombreuses variétés offrent une large palette d'options pour satisfaire tous les goûts.